Есть научное объяснение тому, почему светятся глаза в темноте у кошек. Эта загадочная особенность на протяжении многих столетий заставляла человечество наделять животное мистическими способностями и связывать его с нечистой силой. Только в XX веке ученые точно разобрались, что таинственный отблеск – это всего лишь физиологическое следствие особого строения глаз и удобный инструмент для охоты в ночное время суток.

1
Почему кошачьи глаза могут светиться ночью?

Кошачье восприятие окружающего пространства и строение глазных яблок животного совершенно уникальны и отличаются от человеческих, поскольку они имеют способность максимально отражать свет. Это связано с сумеречным образом жизни хищника.

Скрытая тыльная стенка глазного яблока имеет вогнутую форму. Напротив данного углубления располагается хрусталик, который выполняет функцию своеобразной линзы. Но чтобы этот оптический эффект проявлялся в полной мере, природа предусмотрела наличие специального отражателя или зеркала — тапетума. Он находится прямо за сетчатой оболочкой и схож по структуре с плотной, перламутровой пленкой, отдаленно напоминающей отполированное серебро.

Именно тапетум отражает световой поток, не поглощенный фоторецепторами, обратно на сетчатку. Это объясняет тот факт, что кошка хорошо видит даже в темноте, а ее глаза приобретают способность загадочно светиться ночью.

Тапетум насыщен гуанином и различными пигментами, которые влияют на окраску радужки. Поэтому глаза светятся разными цветами: красноватым, зеленым, желтым или даже синим. Интересно, что устройство глазного отдела у всех кошек одинаковое, а химический состав тапетума отличается. У некоторых животных «зеркальце» в большей степени покрыто перламутром, потому и глаза светятся ярче, у других — сильно пигментировано, что и вызывает редкое фиолетовое свечение.

Увидеть мистические отблески кошачьих глаз в дневное время суток невозможно, поскольку свет поглощается сетчаткой практически полностью. Это происходит благодаря вертикальному строению зрачка, которое является результатом длительной эволюции. Он имеет высокую степень эластичности и меняет свою форму и размер в зависимости от освещения.

В ясный солнечный день зрачок становится максимально узким и целиком поглощает минимальное количество света. А в темноте — значительно расширяется (до 14 мм в диаметре), чтобы поглотить большой поток световых лучей. К тому же он может трансформироваться, подстраиваясь под состояние животного: становиться больше при испуге или стрессе или меньше — в моменты спокойствия.

2
Могут ли коты видеть в полной темноте?

У котов самые большие органы зрения среди прочих членов кошачьего семейства относительно габаритов туловища. Если спроецировать такой размер глазных яблок на человека, то их величина могла бы достигнуть 20 см в диаметре. Кроме того, кошачьи глаза имеют выпуклое строение, что обеспечивает оптимальный обзор в пределах 200 градусов. Для сравнения: у людей он составляет около 180 градусов.

Но огромные размеры кошачьих глаз мало влияют на остроту зрения в темное время суток. Секрет кроется в том, что глазное яблоко ночных хищников снабжено большим количеством светочувствительных клеток — фоторецепторов. Они подразделяются на два типа:

  • палочки, которые обеспечивают прием световых лучей;
  • колбочки, ответственные за четкость картинки.

У котов преобладают именно палочки, чувствительные к свету, что и позволяет им хорошо ориентироваться на местности даже в условиях плохой видимости.

Но кошка не способна видеть в кромешной темноте, без светового потока животное не может передвигаться и различать даже крупные объекты.

Дело в том, что сверкающий слой не способен создавать отблеск самостоятельно, ему необходим хотя бы минимальный источник света, чтобы отражать его. Если в темной комнате зажечь экран мобильного телефона, острота зрения зверька увеличится в семь раз по сравнению с человеком, благодаря отражательной функции, а кошачьи глаза буквально вспыхнут.

Удивительным фактом является то, что тапетум реагирует даже на еле заметные отсветы — отблески от хрусталя или люстры, отдаленный блик уличного фонаря или даже мягкий лунный свет. Но интенсивность свечения кошачьих глаз зависит не только от яркости источника. Большое влияние оказывает и угол, под которым поток лучей попадает на зеркальный слой глаза, а также угол взгляда человека на животное. Наиболее сильный блеск можно наблюдать, когда световой поток идет на сетчатую оболочку под наклоном в 45 градусов, а человек при этом смотрит прямо в глаза кота.

Чтобы сопоставить кошачье и человеческое зрение в темное время суток, фотограф из США Николай Ламм вместе с зоологами и прочими специалистами создал серию фотографий на эту тему. Но данные снимки дают лишь приблизительные представления о кошачьем видении мира.

Так кошки видят в ночное время суток